うつ病の化学的不均衡理論は死んでいます – しかし、それは抗うつ薬が効かないという意味ではありません | 会話のためのクリストファー・デイビー

Tうつ病の化学的不均衡説は、完全に死んでいます。 抗うつ薬の有効性を長年批判してきた Joanna Moncrieff とその同僚による論文が注目を集めました。 この論文は、うつ病が脳のセロトニン系の障害によって引き起こされるという考えを支持する証拠がないことを確認する他の要約の要約を提供します.

彼らは、私たちがこれが事実であることを知っていたとしても、多くのことを語る証拠を囲い込むことによって私たちに好意を示しました.

しかし、化学的不均衡説の終焉は、セロトニン系に影響を与える抗うつ薬が有効かどうかとは何の関係もありません。 これらの薬は、この前提で開発されたものではありません。 実際、まったく逆のことが当てはまります。化学的不均衡理論は、抗うつ薬がどのように機能することが示されているかについての新たな理解に基づいていました.

「化学的不均衡」理論はどのように始まったのですか?

1950 年代に発見された最初の 2 つの抗うつ薬は、期待される機能の副作用として、気分に良い影響を与えることが観察されました。 イプロニアジドは結核の治療薬として、イミプラミンは抗ヒスタミン薬として開発されました。

イプロニザイドがモノアミンオキシダーゼ阻害剤であることがわかっています。これは、セロトニンや同様の脳内化学物質を分解する酵素を停止させます. しかし、1952年に抗うつ効果が最初に観察されたとき、私たちはこれを知りませんでした.

イミプラミンは三環系抗うつ薬であり、他の効果の中でも特に、セロトニンが分泌された後、セロトニンの再取り込みをブロックし、より多くのセロトニンが脳にとどまることを可能にします.

次に、単純な仮説が提示されました。両方のクラスの抗うつ薬がセロトニンの脳レベルを増加させることが示されている場合、うつ病はセロトニンのレベルが低いことが原因であるに違いありません.

研究者たちは、うつ病患者でこれを実証しようと試み、セロトニンとその代謝物および前駆体が血液中、脳脊髄液中などで低かったことを示しました.

しかし、これらの研究は、その時代の多くの研究を悩ませていたことが現在わかっていることに苦しみ、いわゆる「複製の危機」につながった。 研究は小さなサンプルサイズを使用し、その結果を選択的に報告し、仮説を実証できなかった場合、まったく報告されないことがよくありました. 要するに、調査結果は信頼できず、それ以来、大規模な研究とメタ分析 (多数の小規模な研究をまとめたもの) により、仮説が支持されていないことが明らかになりました。

理論と抗うつ薬との関連は何ですか?

その間、製薬会社は自社の医薬品の有効性を伝えるための明確な線を見つけました。 うつ病は、抗うつ薬によって修正できる「化学的不均衡」によって引き起こされました。

これは、新しいクラスの抗うつ薬である選択的セロトニン再取り込み阻害薬の開発と一致しており、その名前が示すように、作用機序としてセロトニン再取り込みを標的とする点で、三環系抗うつ薬よりも選択的でした。

当時プロザック、ゾロフト、シプラミルとして知られていたこれらの薬は大ヒットとなり、現在も広く使用されています (ただし、特許の有効期限が切れて以来、さまざまな名前が付けられています)。

脳機能のニュアンスを理解している精神科医は、化学的不均衡説を信じている人はほとんどいませんでした. それは、SSRI が作用することを彼らが知ることができた方法には決して適合しませんでした。薬を服用してから数時間後にセロトニン機能が変化しましたが、うつ病は約 4 週間改善を示しませんでした。

しかし、うつ病や神経化学についてあまり理解していない多くの開業医が、このメッセージを喜んで患者に繰り返し伝えていました. それは効果的なメッセージであり、大衆の想像力に定着したものでした. 何度も繰り返し聞いています。

では、抗うつ剤は効果があるのでしょうか。

モンクリーフと同僚による新しい論文は、新しいことは何も言っていないが、しばらく前から明らかだったメッセージを繰り返すことで、私たち全員に好意的である.化学的不均衡理論を支持する証拠はない. 彼らのメッセージは、記事が受けた幅広いメディアの注目によって増幅されました.

しかし、コメントの多くは、著者自身も含めて、研究の発見から抗うつ薬の有効性を損なうことを示唆している.

これは、医学がどのように機能するかについての誤解を示しています。 医学は実用的です。 多くの場合、治療がどのように機能するかを理解する前に、治療がうまく機能することが確立されています.

アスピリンからモルヒネ、ペニシリンまで、多くの一般的に使用されている医薬品は、その作用機序が理解されるまで何十年も使用されていました。 彼らが働いていることを知ることは、彼らがどのように働いたかを確立するための原動力を提供しました。 そしてこの知識は新しい治療法を生み出しました。

SSRI がうつ病に有効であるという証拠は、ほとんどの合理的な評価者にとって説得力があります。 私が以前に書いたように、私たちが望むほど多くのうつ病患者には効果がありませんが、全体的にはプラセボ治療よりも効果的です.

批評家は、薬とプラセボの違いの大きさは、それらの使用を正当化するのに十分ではないことを示唆しています. それは意見の問題です。 また、多くの人が大きなメリットを報告していますが、まったく報告していない人もいれば、害を及ぼしたと報告している人もいます.

抗うつ薬はどのように機能しますか?

実際、抗うつ薬がどのように、またはなぜ作用するのかはまだよくわかっていません。 脳は複雑な器官です。 全身麻酔がどのように機能するかについては、まだ明確な考えがありません。 しかし、これに基づいて深刻な手術を検討する場合、麻酔を拒否する人はほとんどいません。

同じように、抗うつ薬がうつ病患者の選択肢になるかどうかを考えるとき、その作用機序が完全に理解されていないことはほとんど問題ではありません。

それでは、化学的不均衡理論を寝かせましょう。 より良い治療法を探し続ける一方で、うつ病の性質を理解するための努力を続けるべきです。

食事、運動、睡眠に注意を払うことは、多くのうつ病患者にとって効果的です。 心理療法も非常に役立ちます。 しかし、これらのことを試みても多くの人がうつ病に苦しんでおり、より良い治療法を見つけるために私たちが努力を続ける必要があるのは彼らのためです.

Leave a Reply

Your email address will not be published.