フィル・ミケルソン、その他の LIV ゴルファーが PGA ツアーに対して反トラスト訴訟を起こす

フィル・ミケルソン、その他の LIV ゴルファーが PGA ツアーに対して反トラスト訴訟を起こす

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駆け出しの LIV ゴルフ インビテーショナル シリーズの 11 人のゴルファーが、PGA ツアーに対して連邦反トラスト法訴訟を起こし、サウジが資金提供する組織に参加した後、ツアーが彼らを出場停止にしたことで彼らのキャリアが傷ついたと主張しました。 PGA ツアーのプロゴルフの覇権に挑戦するために LIV が今年登場して以来、この動きは予想されていました。

LIV ゴルフに移籍した他の一部の選手とは異なり、訴訟を起こした 11 名の選手 — フィル・ミケルソン、ブライソン・デシャンボー、タラー・グーチ、ハドソン・スワフォード、マット・ジョーンズ、イアン・ポールター、エイブラハム・アンサー、カルロス・オルティス、パット・ペレス、ジェイソン・コクラック、 Peter Uihlein — PGA ツアーのメンバーシップを失いませんでした。つまり、両方のツアーでプレーすることを望んでいました。 しかし、PGA ツアーは彼らに LIV トーナメントでプレーする許可を与えず、その後数年間の出場停止処分を下しました。

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訴訟は、PGA ツアーが LIV トーナメントでプレーしようとするゴルファーを脅しただけでなく、「スポンサー、ベンダー、エージェントを脅迫し​​て、プレイヤーに LIV ゴルフ イベントでプレーする機会を放棄するよう強要した」と主張しています。 「メンバーのLIVゴルフへのアクセスを拒否するために、ヨーロピアンツアーでそれ自体が違法なグループボイコットを組織した」; また、ゴルフの 4 つのメジャー チャンピオンシップを開催するグループに「頼り」、LIV ゴルファーがスポーツの最も注目を集めるイベントに参加することを禁止するよう圧力をかけました。

「ツアーの行為は、プレーヤーに危害を加え、ツアーが数十年で直面した最初の意味のある競争上の脅威の参入を排除すること以外の目的はありません」と、北部地区の米国地方裁判所に提出された訴訟を読みますカリフォルニア州オークランド。

世界で最も愛されているゴルファーの 1 人であり、メジャー大会で 6 回の優勝経験を持つミケルソン氏は、独立した組織の立ち上げを長年支持しており、その運営規則を作成するために弁護士に支払うのを手伝ったことを伝記作家に認めています。 訴訟では、PGA ツアーが 3 月 22 日に少なくとも 2 か月間、ミケルソンを出場停止処分にしたと主張しています。 (ミケルソンの最後の PGA ツアー イベントは 1 月下旬で、LIV との関与のニュースが報じられる前でした。)その後、ロンドンで開催された LIV ゴルフの最初のトーナメントでプレーしたことは PGA ツアーの規則に違反したとして、6 月 20 日の復帰申請を却下し、出場停止処分を下しました。 2023 年 3 月 31 日まで。ミケルソンがオレゴン州で開催された LIV の 2 回目のトーナメントでプレーした後、その出場停止は 2024 年 3 月 31 日まで延長された、と訴訟は主張している。

“氏。 ミケルソンの PGA ツアーからの違法な 2 年間の出場停止は、彼に取り返しのつかない専門的損害をもたらしただけでなく、金銭的および商業的損害をもたらしました」と訴訟は述べています。 ミケルソンは、LIVの立ち上げに先立ってサウジアラビアの人権侵害を軽視したため、多くのスポンサーを失いましたが、52歳のミケルソンが3つのイベントでうまくプレーできなかったシリーズに参加しただけで、1億ドル以上を受け取ったと伝えられています. LIV トーナメントにはカットがないため、彼と残りの LIV ゴルファーは、プレーがどんなに悪くても報酬を受け取ります。

LIVプレーヤーの訴訟が成功するためには、彼らが実際に損害を被ったこと、およびPGAツアーの行動が連邦法に違反して競争を減らしたことを証明する必要があります. ワシントンの法律事務所ディキンソン ライトで政府調査および証券執行の責任者を務めるジェイコブ S. フレンケル氏は先週、ワシントン ポスト紙に次のように語っています。 PGA ツアーからの究極の報酬です。」

「彼らはPGAから離れ、競合するツアーに参加するという個人的な決定を下しました。 彼らはそれを強制されたわけではありません」とフレンケルは言いました。 「PGA ツアーの参加者として、彼らは組織の基準だけでなく、個人的な行動の基準にも同意しました。」

DOJ は PGA ツアーと LIV ゴルフの試合を左右することができますか? それは複雑です。

PGA ツアーのゴルファーは、認可されていないトーナメントでプレーする許可を得る必要があり、伝統的に、シーズンごとに 3 回のそのようなインスタンスが許可されていました (通常、PGA ツアーと運営契約を結んでいるヨーロッパ ツアーのイベントでプレーすること)。 訴訟は、ツアーがこの「相反するイベント規制」を「武器化」して、ゴルファーが認可されていないトーナメントでプレーすることを防ぎ、このシステムは「他のツアーによる有意義な競争を許可しない」と主張している.

ウォール・ストリート・ジャーナルによると、米司法省もPGAツアーを反トラスト法違反の疑いで調査しており、連邦当局がツアー取引を調査したのは少なくとも2回目だ。 1994年、連邦取引委員会の反トラスト弁護士は、ゴルファーが相反するイベントでプレーする許可を得る必要がある規則を無効にするよう米国政府に求めた. PGA ツアー — 「不公平な競争方法」を生み出した可能性があるからです。

しかし、当時のコミッショナーであったティム・フィンケム (ジミー・カーター大統領の政権の元職員) による大規模なロビー活動の後、FTC の 4 人のコミッショナーは、PGA ツアーに対して法的措置をとるようスタッフの反トラスト弁護士の勧告を満場一致で拒否することを決定しました。

プレーヤーの訴訟では、3 人の LIV ゴルファーも、シーズン終了のフェデックス カップ プレーオフでプレーできるようにするための一時的な接近禁止命令を求めています。シーズン中の順位で。 ゴルファーはシーズン全体のパフォーマンスに基づいてポイントを集計し、3 人の離反者 — グーチ (フェデックス カップの順位で 20 位)、ジョーンズ (62 位)、スワフォード (63 位) — は来週のセント ジュード チャンピオンシップは、LIV ゴルフ イベントでプレーした後、PGA ツアーによって禁止されていませんでした。

訴訟が提起された後に水曜日に送られたプレーヤーへのメモの中で、PGA ツアー コミッショナーのジェイ モナハンは、3 人のプレーヤーがフェデックス カップ プレーオフへのエントリーを獲得しようとした試みについて、「TOUR プラットフォームを使用して自分たちを宣伝し、あなたの利益にただ乗りしようとする試み」と呼びました。と努力。」

「基本的に、現在サウジゴルフリーグの従業員であるこれらの出場停止選手は、ツアーから離れており、現在は復帰を望んでいる.メンバーは良好な状態です」と、The Post が入手したメモを読みます。

PGA ツアーのウェブサイトにはフェデックス カップの順位表のページが 2 つあります。1 つは LIV ゴルファーがまだ含まれているページで、もう 1 つはそれらのゴルファーが削除され、その下のプレーヤーが順位を上げたページです。 後者は、ジャッジの命令を除いて、来週のプレーオフ開幕戦の 125 人のゴルファー フィールドを決定するために使用されます。

最初のプレーオフ トーナメントの後、フェデックス カップの順位の上位 70 位が BMW チャンピオンシップに進み、そのイベントの後の上位 30 位がシーズン終了のツアー チャンピオンシップで競います。 そのトーナメントの勝者には 1,800 万ドルが贈られ、通常、フェデックス カップのポイントランキングで上位にランクされたシーズンを終えたゴルファーは、翌年のメジャー チャンピオンシップへの出場が認められます。

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