リキ・プイグから LA ギャラクシーへ: MLS 史上最大の夏がさらに盛り上がりました | MLS

N少し前まで、リキ・プイグはバルセロナの未来の顔と見なされていました。 カタロニアのクラブのアイデンティティが問われていた時代に、若きミッドフィールダーはバルサが再び目指していたものを具現化した. 彼はすべてのボックスにチェックマークを付けました:小柄で、自家製で、非常に才能があります。 プイグはラ・マシアの次の卒業生であり、カンプ・ノウで大きくなる準備ができていたので、22 歳の彼がメジャー リーグ サッカーでプレーするのを見るのは少し驚くべきことです。

ロサンゼルス・ギャラクシーは、木曜日にバルセロナとの3年契約でプイグに署名したことを発表した. ギャラクシーのヘッドコーチであるグレッグ・ヴァニーは、「リキは非常に技術的で教育を受けた選手であり、彼の年齢では信じられないほどの経験を持っています。 「彼は我々のグループとプレースタイルにシームレスにフィットするだろう。」

他の夏であれば、これは MLS クラブが関与する傑出した見出しをつかむ移籍であり、プイグの年齢と評判のために、この夏の活動で最も注目に値する可能性があります。 しかし、これは MLS の通常の夏ではありませんでした。 リーグ全体で数多くの画期的な取引が行われています。 実際、これは MLS 史上最大の夏でした。

プイグの LA ギャラクシーへの移籍は、ロサンゼルス FC がガレス ベイルの獲得を完了してからわずか 1 か月後、トロント FC がフェデリコ ベルナルデスキを獲得してからわずか 3 週間後のことです。 これらのプレーヤーはいずれも、典型的な MLS の「引退リーグ」との契約ではありません。 彼らは洗い流されていません。 彼らは、1回の最終給与チェックのためにMLSに参加していません。 彼らは伝統的により強いリーグで家に近い他の選択肢がありましたが、代わりにMLSクラブと契約することを選択しました. それは何かを言います。

もちろん、過去に大物選手が MLS に移籍したことはあります。 デビッド・ベッカム、ティエリー・アンリ、ディディエ・ドログバ、スティーブン・ジェラード、カカ、フランク・ランパード、デビッド・ビジャはすべてMLSでプレーしましたが、キャリアの後半でプレーしました。 これらの署名により、MLS は移籍市場の目的地になりましたが、最終的な目的地を探している人に限られます。

フェデリコ・ベルナルデスキとロレンツォ・インシーニェ
フェデリコ ベルナルデスキとロレンツォ インシーニェは先月、トロント FC がシャーロット FC に 4 対 0 で勝利した試合で MLS デビューを果たしました。 写真:クリス・ヤング/ AP

これは、この夏、劇的な変化が起こった場所です。 それは、MLS をオプションとして検討している年老いたスーパースターだけでなく、最盛期のエリート パフォーマーでもあります。 報道によると、プイグにはリヨン、モナコ、ウルブズからオファーがあった。 彼はまた、1月の移籍市場でバルセロナを去るというローンの申し出を拒否したが、彼の頭を向けたのはLAギャラクシーだった. ギャラクシーがプイグをヨーロッパに送り返して利益を得る前に、1 つか 2 つの生産的なサインを得ることができれば、それは大成功と見なされます。 これはすべての関係者にとっての計画であり、今後数年間でヨーロッパからより多くのピーク年齢のプレーヤーを引き付ける移籍ポリシーの中核を形成する可能性があります.

ベイルはプレミア リーグのクラブとつながりがあり、故郷のチームであるカーディフ シティでプレーする選択肢がありましたが、2022 年のワールド カップに向けて準備するには MLS が最適な場所であると判断しました。 ベルナルデスキも同様に、今夏セリエ A からトロント FC に加入したイタリアのチームメイトであるロレンツォ インシーニェと並んで、彼の代表チームにとって重要な人物です。 どちらも、MLS への移籍が必ずしも国際的なキャリアに影響を与えるとは考えていません。

Cucho Hernandez は、前述の選手のような知名度はありませんが、23 歳の彼はまだキャリアの初期段階にあります。 ワトフォードでプレミア リーグ 25 試合に出場し 5 得点を記録したシーズンを終えたばかりの彼が、この夏に MLS に加入し、クラブ記録の契約でコロンバス クルーと契約したことは注目に値します。

この夏に変化が見られたのは、MLS クラブが行った移籍だけではなく、行われなかった移籍の一部でもあります。 たとえば、ジェシー・リンガードは、ウェイン・ルーニーがヘッドコーチに任命されて間もなく、DCユナイテッドのレーダーに乗っていたと伝えられています. 最終的に、リンガードはプレミアリーグに留まり、ノッティンガム・フォレストと週給18万ポンドの価値があると信じられている契約に署名したが、DCユナイテッドへのリンクは信頼性を保っていた. それは可能性でした。

MLS は、その開発において重大な岐路に立っています。 リーグは世界最高のリーグの 1 つになることを公然と目指しており、プイグ、ベイル、ベルナルデスキのように署名するたびに針が動き、これが現実になることに少しずつ近づいています。 2026 年のワールド カップは、より多くのファンにリーチする機会となる一方で、Apple TV と最近結ばれた記録的な 25 億ドルの放送契約は、進歩のもう 1 つの兆候でした。

しかし、MLS は成長を加速させるために、28 の (間もなく 29 になる) メンバー クラブを解放する必要があるかもしれません。 フィラデルフィア ユニオンのスポーツ ディレクターであるエルンスト タナーは、LAFC がベイルとジョルジオ キエッリーニを、TAM (Targeted Allocation Money) 契約に署名したサラリー キャップの下でどのように絞り込んだのかを公然と疑問視しました。 タナーは彼の発言に対してMLSから罰金を科され、LAFCが規則を破ったという示唆はありませんが、リーグ全体のフロントオフィスの人物は、彼らが望む選手に署名するために創造的に考えなければならないという感覚があります. MLS は、サラリー キャップを引き上げ、クラブがより多くの支出を行うことを承認することで、彼らの生活を楽にすることができます。 MLSは現在、自制していると主張する人もいるかもしれません。

リーグの継続的な成長と世界のサッカー界におけるその地位というプリズムを通して MLS で起こるすべてを見るのは退屈かもしれませんが、この夏はそのような議論を避けられないものにしました。 プイグは 12 か月前に LA ギャラクシーと契約したでしょうか? ベイルは 2018 年の最後のワールドカップの準備に MLS を使用したでしょうか? そうではないかもしれませんが、リーグが過去にどうであったか、あるいは将来どうなるかではなく、現在のリーグに目を向けているプレイヤーがますます増えています。

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