医療債務はテキサス州の黒人に不釣り合いに重荷を負わせ、健康と富の格差を拡大させている

医師による主な違い

米国の成人の半数以上が、過去 5 年間に医療費や歯科費が原因で借金をしたことがあると言っています。 そのうちの 4 分の 1 は健康保険に加入しています。 医療債務の問題が広まっている一方で、医療債務の負担は黒人アメリカ人に最も重くのしかかり、不平等を悪化させています。

パンデミックは不平等を悪化させました。 ヘルスケアに焦点を当てたコモンウェルス基金によると、COVID-19 に感染した人々の半数以上が現在、医療債務に苦しんでいます。 基金は、COVIDにさらされる仕事をしている可能性が高く、手頃な価格の医療を受ける可能性が最も低い、黒人、ラテン系アメリカ人、および低所得の人々が不均衡に負担していることを発見しました。

全米消費者法センターのスタッフ弁護士として医療債務に関連する問題を追跡しているベルネタ・ヘインズは、この不均衡な負担は人種間の富の格差によって引き起こされ、それを助長し、壊滅的な経済的結果につながると述べた.

「医療債務や医療費が発生したときに対処するための余分なお金が不足しているため、人々は本当にこのスパイラルに陥っています」と彼女は言いました. 「その少額の 500 ドル札は、低所得世帯の経済的幸福を本当に破壊する可能性があります。」

医療債務の嵐と富の格差

これらの格差を生み出すものを理解するには、医療債務の性質を理解する必要があります。また、人々の経験を根本的に形作る、永続的かつ蔓延している人種的な健康と富の格差に加えて.

「医療債務は非常に予測不可能な種類の債務です。 予想外のときに現れます」とヘインズ氏は言います。 「医療債務の嵐を乗り切る能力は、実際に、あなたがどれだけ余分なお金を持っているか、それが普通預金口座にあるかどうか、それがあなたの家の株式であるかどうか、たまたま家を所有しているかどうか、そしてあなたの収入にかかっています.

人種差別的な法律、政策、および慣行の長い歴史のおかげで、黒人の富の蓄積を依然として弱体化させている表面的に人種中立的な政策や慣行を含む – 黒人のアメリカ人の少数の割合が、コストをカバーするための財政的クッションを構築および維持することができました.予想外の医療。

2019 年、非ヒスパニック系黒人世帯の純資産の中央値は 24,100 ドルでしたが、非ヒスパニック系白人世帯の中央値は 188,200 ドルでした。

これらの歴史的および制度的障害のために、黒人は住宅所有から締め出されてきた、と彼女は言った.彼らは他の人種グループに比べて収入が低く、保険に加入していない可能性が高い.

「ですから、医療債務の嵐が私たちを襲うとき、私たちは本当に大きな打撃を受けます」と彼女は言いました. 「一部の人々は、医療費を賄うために数百ドルを提供できる可処分所得、貯蓄口座、または頼りになる親を持っていません。」

人種間の健康格差

そして、医療債務に関して言えば、その人種的富の格差は人種的健康格差にも結びついています。これは、黒人が十分な医療を受けられないという差別と排除の歴史に起因しています.

南部の州では、それはジム・クロウ法の形でもたらされました。 「以前は黒人が治療を受けるための病院が不足していた州です」とヘインズは言いました。

調査によると、暗黙の偏見やその他の多くの要因が、医療を求める黒人やその他の有色人種の健康状態を悪化させ続けていることもわかっています。

ヘインズ氏によると、政策の選択はまた、南部の州における黒人の健康を損ない続けている. テキサス州は、議員がメディケイドを拡大しないことを選択した十数の州のうちの一つです。

「黒人は主に南部の州に住んでいます。 それが、家族に影響を与える医療債務の増加を私たちが見ているところです. また、メディケイドの拡大に失敗したのも同じ地域です。

全米最大の黒人人口と最大の無保険人口を誇るテキサス州では、拡大されたメディケイド プログラムにより 100 万人以上が確保され、そのうちの約 4 分の 3 が有色人種です。

簡単な修正はありませんが、いくつかの改善があります

ヘインズ氏は、必要なケアの費用を負担することを目的としたプログラムは、十分な費用を支払う余裕がないことが多いと説明しました。 多くの場合、慈善医療の資格要件は非常に狭いため、支援が必要な人は資格を得ることができず、病院は常に患者を支援できるプログラムに誘導するとは限りません.

「これらのプログラムは、ほとんど説明責任を負わずに運営することが本当に許されています」と彼女は言いました。

調査によると、最近の医療債務の減少は、景気刺激策や、家族が古い請求書を返済し、借金の一部から抜け出すのに役立った子供税控除の拡大など、連邦のパンデミック救済金に関連している可能性が高いことが示されています。

パンデミックの財政援助プログラムのほとんどが失効した今、ヘインズは医療債務が再び膨らみ始める可能性があると考えています。

しかし、法律と政策の最近の改善は、上昇を遅らせるのに役立つかもしれないと彼女は言った.

テキサス州は、いわゆる「差額請求」を制限している数少ない州の 1 つです。これにより、保険プランでカバーされていると思っていた処置に対して突然請求される患者が少なくなります。 サプライズ残高請求を抑制する連邦法が 1 月に施行されました。

また、Experian、Equifax、TransUnion の 3 大信用調査機関は、支払いが完了した後は医療債務を信用報告書に含めることをやめ、信用報告書を削除する前に医療債務の滞納に対処するための 1 年間の猶予を与えると述べています。

この発表は、バイデン政権の消費者金融保護局が医療債務と回収に関する慣行を公に精査しているときに行われました。

ヒントはありますか? Christopher Connelly は、KERA の One Crisis Away Reporter であり、金融​​危機に直面している人生を探っています。 [email protected] で Christopher に電子メールを送ってください。Twitter @hithisischris で Christopher をフォローできます。

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