死んだ豚の臓器の細胞を科学者が復活させる方法

医師による主な違い

豚は実験室で 1 時間死んで横たわっていた — 体には血液が循環しておらず、心臓は静止しており、脳波は平坦だった。 その後、イェール大学の科学者グループが人工心肺に似た装置を使って、特注の溶液を死んだ豚の体に送り込みました。

次に起こったことは、科学が生と死の間の壁を何と見なしているかに疑問を投げかけます。 豚に意識があるとはまったく考えられませんでしたが、死んだように見えた細胞が復活しました。 彼らの心臓は、科学者が OrganEx と呼んだ溶液が静脈と動脈を循環するにつれて鼓動し始めました。 心臓、肝臓、腎臓、脳などの器官の細胞が再び機能し、動物は典型的な死んだ豚のように固くなることはありませんでした.

1時間死亡した他の豚は、体に血液を送り込む機械であるECMOで治療されました. 彼らはこわばり、臓器が腫れて損傷し、血管が崩壊し、背中に血が溜まった紫色の斑点ができました.

このグループは水曜日にその結果を Nature に報告した。

研究者たちは、彼らの目標は、医師が死後ずっと生存可能な臓器を入手できるようにすることで、いつの日か移植用の人間の臓器の供給を増やすことであると言います. また、壊滅的な心臓発作後の心臓や大脳卒中後の脳への深刻な損傷を防ぐためにも、彼らの技術が使用されることを望んでいる.

しかし、今回の発見は最初の一歩にすぎないと、このグループと密接に協力したイェール大学の生命倫理学者、スティーブン・レイサムは述べた。 彼は、この技術は「人間での使用にはほど遠い」と強調した。

イェール医科大学の神経科学、比較医学、遺伝学、精神医学の教授である Nenad Sestan 博士が率いるこのグループは、細胞を復活させるその能力に衝撃を受けました。

「私たちは何を期待すべきかわかりませんでした」とイェール大学の神経科学者であり、論文の著者の 1 人である David Andrijevic 博士は述べています。 「私たちが復元したものはすべて、私たちにとって信じられないほどのものでした。」

作品に関係のない他の人々も同様に驚いていました。

デューク大学の法学教授で、新興技術の倫理的、法的、社会的影響を研究しているニタ・ファラハニー氏は、次のように述べています。

そして、ファラニー博士は、この研究は死の定義について疑問を投げかけている、と付け加えた。

「私たちは、死は物であり、存在の状態であると推測しています」と彼女は言いました. 「可逆的な死の形態はありますか? か否か?”

この研究は数年前、グループが食肉処理場で死んだ豚の脳を使って同様の実験を行ったときに始まりました。 豚が死亡してから 4 時間後、グループは、BrainEx と呼ばれる OrganEx に似た溶液を注入し、死んだはずの脳細胞が復活することを確認しました。

イェール大学のチームの別のメンバーであるズボニミール・ヴルセリャ博士は、それが彼らに全身を蘇らせることができるかどうかを尋ねるようになったと語った。

OrganEx 溶液には、栄養素、抗炎症薬、細胞死を防ぐ薬、神経遮断薬 (ニューロンの活動を抑制し、ブタが意識を取り戻す可能性を防ぐ物質)、および各動物自身の血液と混合した人工ヘモグロビンが含まれていました。

彼らが死んだ豚を治療したとき、調査官は動物が苦しんでいないことを確認するための予防措置を講じました. 豚は心臓を止めることによって殺される前に麻酔をかけられ、深い麻酔は実験中ずっと続きました。 さらに、OrganEx ソリューションに含まれる神経ブロッカーは、脳が活動していないことを確認するために、神経の発火を防ぎます。 研究者はまた、動物を冷やして化学反応を遅らせました。 個々の脳細胞は生きていましたが、脳内の組織化された全体的な神経活動の兆候はありませんでした.

1 つの驚くべき発見がありました。OrganEx で処理されたブタは、研究者がイメージングのためにヨウ素造影剤溶液を注入したときに頭をピクピク動かしました。 レーサム博士は、この動きの理由は不明であるが、脳が関与している兆候はないと強調した。

イェール大学はこの技術に関する特許を申請しました。 Sestan 博士によると、次のステップは、臓器が適切に機能し、移植に成功するかどうかを確認することです。 その後しばらくして、研究者はこの方法が損傷した心臓や脳を修復できるかどうかをテストしたいと考えています.

ジャーナル Nature は、2 人の独立した専門家にこの研究についてのコメントを書くよう依頼しました。 その 1 つで、オランダのフローニンゲン大学の移植外科医である Robert Porte 博士は、移植に利用できる臓器のプールを拡大するためにこのシステムを使用する可能性について議論しました。

彼は電話インタビューで、OrganEx は、患者が脳死ではなく、生命維持が無益な程度の脳損傷を負っている状況で将来的に使用される可能性があると説明しました。

ポルテ博士によると、ほとんどの国では、人工呼吸器の電源を切った後、移植外科医が臓器を摘出する前に、5分間の「接触禁止」ポリシーがあります。 しかし、「手術室に急いで行く前に、さらに数分が経過し、その時までに臓器が損傷して使用できなくなる可能性がある.

また、生命維持装置が停止してもすぐには死なない患者もいますが、心臓の鼓動が弱すぎて臓器が健康を維持できません。

「ほとんどの国では、移植チームは患者が亡くなるまで 2 時間待ちます」と Porte 医師は述べた。 そして、患者がまだ死んでいない場合、彼らは臓器を取り出そうとしないと彼は言いました.

その結果、生命維持装置が停止した後に死亡し、家族が臓器提供を希望した患者の 50 ~ 60% は提供者になれませんでした。

OrganEx がこれらの臓器を復活させることができれば、移植に利用できる臓器の数が大幅に増加し、その効果は「非常に大きい」と Porte 博士は述べた。

もう1つのコメントは、ニューヨーク大学グロスマン医科大学で移植倫理と政策研究のディレクターを務める弁護士であり倫理学者であるブレンダン・ペアレントによるものでした.

彼は電話インタビューで、OrganEx が提起した「生と死に関するトリッキーな問題」について語った。

「受け入れられている医学的および法的な死の定義によれば、これらの豚は死んでいた」とペアレント氏は語った。 しかし、彼は、「重要な問題は、どの機能が、どのような機能が物事を変えるのかということです」と付け加えました。

グループが溶液に神経遮断薬を使用せず、豚の脳が再び機能した場合、豚はまだ死んでいるでしょうか? 移植のために臓器を保存することが目的で、豚がその過程である程度の意識を取り戻した場合、それは倫理的な問題を引き起こします。

しかし、患者が重度の脳卒中や溺死した場合、脳機能の回復が目標になる可能性があります。

「この技術を人々の役に立てるようにするためには、神経遮断薬を使わずに脳内で何が起こるかを観察する必要があります」とペアレント氏は語った。

彼の意見では、この方法は、最終的には、脳卒中や溺死の犠牲者など、利益を得る可能性のある人々に対して試されなければならない. しかし、それには倫理学者、神経学者、神経科学者による多くの熟慮が必要です。

「どうやってそこにたどり着くかが重要な問題になるだろう」とペアレント氏は語った。 「私たちが持っているデータが、この飛躍を正当化するのはいつですか?」

もう 1 つの問題は、OrganEx が死の定義に与える影響です。

OrganEx が、血液と酸素の欠乏後、細胞が回復できなくなるまでの時間が以前に考えられていたよりもはるかに長いことを示し続けている場合、人が死亡したと判断される時間に変化が生じるはずです。

「奇妙ですが、人工呼吸器の開発で経験したことと何ら変わりはありません」とペアレント氏は語った。

「別の時代だったら死んでいたかもしれない人が大勢いる」と彼は言った。

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