精神疾患が原因で請求が取り下げられた場合、患者はしばしば安定した治療を受けることができません

医師による主な違い

7 年間、ティモシー ジェイ ファウラーは刑務所、強制精神科入院、自由の間を行き来しました。

2014 年、モンタナ州グレート フォールズで、収監中に 2 人の拘置所職員に暴行を加えた罪で男が起訴されました。 裁判所の文書によると、メンタルヘルスの評価により、統合失調症と診断されたファウラーは裁判を受けるのにふさわしくないと結論付けられました。 ファウラーが数か月間精神医学的治療を受けた後、裁判官は、彼がすぐに有能になる可能性は低いと判断しました. 彼の訴訟は却下され、国営の精神病院に入院した後、彼は釈放されました。

解雇から約8か月後、ファウラーは金属パイプで見知らぬ人を殴打したとして再び逮捕された. 以前と同様に、彼は裁判に適さないことが判明し、起訴は取り下げられ、最終的に釈放されました。

2014 年から 2021 年にかけて少なくとも 5 回、ファウラーは同じサイクルを経験しました。彼は重大な容疑で逮捕され、メンタルヘルスの専門家は彼を無能と宣言し、彼の訴訟は却下されました。 ファウラーは、この記事のインタビューを断った. 7月の時点で、彼は1年以上重罪に直面していませんでした.

米国では、被告が無能力であると判断された場合、刑事訴訟は停止されます。 その後どうなるかは州によって異なります。 被告の精神疾患により、弁護に役立つ法廷プロセスを理解できないため、刑事告発が却下される頻度を追跡している人は誰もいません。

一部の州では、刑事告訴が取り下げられた後、入院患者を自立に移行させる政策をとっています。 しかし、モンタナ州などの他の地域では、刑務所や病院の外に、そのような患者がその移行を支援する上陸場所がほとんどありません。 医療専門家、郡検事、および刑事被告人は、裁判に不適格であると宣言された人々は、追加の監督なしに釈放される前に精神病院に短期間滞在する可能性があると述べています.

慢性精神病患者の大多数は暴力的ではなく、一般の人々よりも犯罪の被害者になる可能性がはるかに高い. さらに、医療専門家は、無能であると判断されたほとんどの被告は、治療を受けて十分に安定し、訴訟を続けることができると述べています.

決してしない人もいます。 刑事司法制度は長い間、精神疾患のある被告人にとって回転ドアでした。 重度の精神疾患の治療をより利用しやすいものにすることを提唱している全国的な非営利団体治療アドボカシー センターは、2017 年の時点で、21 の州がこれらの被告を治療するプログラムを作成するためにほとんどまたはまったく努力していないことを発見しました。 その失敗により、個人は安定を失い、一部の人は自分自身や他の人を傷つけ続けます。

同センターの事務局長であるリサ・デイリー氏は、「彼らは緊急治療のみを受けており、その後は治療を受けていません。 彼女は、人々は新たな罪に直面するまで治療を受けないままでいると付け加えた.「あなたは犠牲者を必要とするシステムを作っている.

法医学的精神科医であり、米国精神医学アカデミーおよび法律の副会長であるカレン・B・ローゼンバウム博士は、ファウラーのような経験は、精神医学的ケアから解放された人々を失敗させるシステムを示していると述べた. 「コミュニティに戻る前に、多くのステップが必要です」と Rosenbaum 氏は述べています。

一部の州では、このような手順を作成しています。 コロラド州には、裁判に耐える能力がないとみなされた人々のケアと、家の近くの患者に治療を提供するための回復プログラムの調整を支援するナビゲーターのチームがあります。 オレゴン州では、精神医学審査委員会が州立病院と協力して、能力がないと判断された人々を監督し、将来の危険な行動のリスクを軽減しています。

しかし、深刻な精神疾患を持つ人々を安定させるためのプログラムがある州でさえ、その治療は保証されていません。多くの場合、精神科サービスの利用が限られているためです.

ミネソタ州には、「精神病で危険」であると判断された人々のリスクを特定、治療、管理するプロセスがあります。 しかし、治療施設で適切な人員配置を維持することは問題であり、典型的なグループホームが提供できるよりも高いレベルのケアを必要とする人々のための十分なコミュニティベースのオプションを見つけることも困難です. 昨年、KARE 11 の州全体の調査では、暴行、レイプ、殺人などの重大な犯罪で起訴された人々が精神的に無能であると見なされ、安定した治療や監督なしで釈放された数十件の事件が発見されました。 その結果、調査によると、より多くの人々が負傷した。

誰かに精神科のケアを強制することは物議を醸しており、自律性と公共の安全との間に緊張が生じています。 何十年もの間、メンタルヘルスの擁護者は、集中的な外来治療プログラムや一時的な配置など、地域のサービスを推進してきました。 しかし、精神科病院が縮小されているため、地元の選択肢ではニーズを満たすためのリソースがないことがよくあります.

モンタナ州では、被告人が無能であることが判明したために訴訟が取り下げられた場合、地元の役人は、彼らを精神科に入院させる裁判官の命令を求める請願書を提出しなければなりません. 人々は外来治療オプションに参加する必要がある場合がありますが、弁護士や州当局者は、これらのサービスが存在しないか、あまりにも薄すぎると述べています. 多くの場合、人々は人手不足の州立精神病院に入院していますが、この病院は今年初め、危険な状態と患者の死亡のために連邦政府の資金を失いました。

モンタナ州の裁判所と州の当局者は、被告が無能であるために却下された訴訟は異常値であると述べています. ただし、州には、それがいつ発生したか、またはその状況で追加の治療を受けた人の数を追跡する方法がありません.

ルイス・アンド・クラーク郡検事のレオ・ギャラガー氏は、訴訟が却下されるとすぐに釈放される場合があると語った. 精神疾患に対する無意識のコミットメントは、人々が自分自身や他の人にとって差し迫った脅威になることを必要とします. ギャラガーは、それは高いハードルだと言いました。

誰かが裁判を受けるのに適している可能性が低いことが判明した後、裁判官の前でコミットメントの申し立てが行われるまでに、被告は何ヶ月も投獄または入院していた可能性があります. その時間枠では、差し迫った脅威が残っていることを証明することは難しく、裁判官は関与を否定する可能性が高い.

「システムには穴が開いている」と彼は言い、立証責任を果たせないために却下されることを知って動議を提出したと付け加えた.

グレートフォールズの弁護人であるデイロン・マーティンは、病気のために起訴が取り下げられたクライアントが入院した場合、退院はしばしば彼らのケアの終わりであると述べた. 「人々は、薬を服用することを期待して、コミュニティに解放されます」とマーティンは言いました. 「より良い移行が必要です。」

国営病院には長い間順番待ちリストがありました。 最近退職した精神科医で、モンタナ州立病院に 35 年以上勤務していたバージニア ヒル博士は、この春、典型的な滞在期間は 2 ~ 4 週間であると議員に語った。非常に重大な罪で起訴された。」 彼女は、患者は通常、薬を手元に置き、現地での予約をして退院しますが、その後システムを終了すると言いました。

「それが私たちが持っている回転ドアの人口です」とヒルは言いました。 「告発は却下され、出て行ってしまいます。そして、彼らは通常、かなり病気です。」

彼女は議員に対し、有能になる可能性が低いと判断された人々を管理する方法を州法で定義することを検討するよう求めました. どのような問題が存在するのかを理解するために、Hill 氏は、州立病院が誰を治療しているか、他の場所で治療を受けているかどうか、およびその結果について、より多くのデータを見たいと述べています.

モンタナ州の議員たちは、犯罪で有罪判決を受けた後に精神科治療から退院した人々の治療の調整を促進することを目的とした、来年の議会の提案を起草しました。 全米精神病同盟のモンタナ支部の事務局長であるマット・クンツ氏は、この提案を見て喜んでいるが、能力の問題で起訴が却下された人々は含まれていないと述べた.

「時には、現状維持を好む人もいます」と、クンツ氏は言う。




この記事は、Henry J. Kaiser Family Foundation の許可を得て、khn.org から転載したものです。 編集上独立したニュース サービスであるカイザー ヘルス ニュースは、カイザー パーマネンテとは無関係の超党派の医療政策研究組織であるカイザー ファミリー財団のプログラムです。

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