老化した脳を若返らせることはできますか?

医師による主な違い

概要: 研究者たちは、認知の若返りに関する現在の研究について議論し、年をとるにつれて脳を保護するために私たちが取ることができるステップについて議論します.

ソース: スタンフォード

神経科学者の Tony Wyss-Coray 博士は、神経保護および神経変性特性を持つさまざまな分子の発掘と調査に 20 年を費やしてきました。 これらの分子は、脳内のさまざまな種類の細胞内または細胞上に見られ、それに隣接する血管、または血液とそれを浸す脳脊髄液に浮遊しています。 そして、それらは私たちが年をとるにつれてますます重要になります。

Wiss-Coray と彼の同僚は、脳の老化時計を加速または減速できる血液中の物質を発見しました。 彼らは、血液脳関門が存在するにもかかわらず、これらの分子の一部が脳に作用できる血管表面上のタンパク質を特定しました。 彼は、年をとったマウスが若いマウスの脳脊髄液の見た目と行動を若くすることさえ示しました.

私は、神経学および神経科学の DH Chen 特別教授であり、Phil and Penny Knight Initiative for Brain Resilience のディレクターである Wyss-Coray に、認知若返りの分野における彼の発見を結び付けるように依頼しました。

加齢による認知症について教えてください。

老化の問題は、50 歳または 60 歳以上のほとんどの人にとって目に見えるものになり始めます。人の名前や舌先の言葉を思い出すのは、悪い日の結果だけでなく、しわや白髪のように年をとる。 これらの記憶喪失はより頻繁になり、欠落している単語を他の単語に置き換えることができるようにするために、話す速度が遅くなります.

この通常の加齢に伴う低下が、より深刻な認知障害や認知症とどのように関係しているかは不明ですが、85 歳以上のアメリカ人の 3 分の 1 がアルツハイマー病の症状を抱えており、その数は今後 10 年間で 2 倍になります。 悲しいことに、誰が物忘れから認知症に進行するかを予測するツールはありません。

ただし、誰もがこの下降軌道を経験する運命にあるわけではありません。 100 歳以上の 3 人に 1 人は、認知機能の低下に対して回復力があるようです。 これは、脳の老化と認知機能の低下を研究するための希望と出発点を提供します。

どのようにして認知若返りの手段として「若い体液」を研究するようになったのですか?

生きている被験者から脳組織が得られることはめったにないため、私たちは研究を脊髄液と血液に集中させました。 15 年以上も前に行われた、認知機能が正常な高齢者とアルツハイマー病患者の体液に関するこれらの初期の研究は、信頼性の低い分析によって妨げられましたが、1 つのことを示しました。

多数のタンパク質のレベルが、人々の20歳から90歳の間で大幅に変化することを確認しました. 年齢は、アルツハイマー病やその他の神経変性疾患のリスクの最も重要な要因であるため、我々が観察した変化が脳の老化の原因なのか、それとも結果なのかという疑問が生じました.

それを調べるために、元スタンフォード大学医学部神経学教授 Tom Rando, MD, Ph.D. が行った方法に頼りました。 研究室が私のすぐ隣にあった (現在は UCLA にいる) は、筋肉幹細胞の老化を研究するために使用していました: 若いマウスと古いマウスの循環系を外科的に結合し、動物が血液を共有するようにしました.

私たちが観察したことは驚くべきものでした.若いパートナーの血液にさらされた古いマウスは、特定のタイプのニューロンの数の増加、ニューロン活動の増加、脳の炎症の減少など、複数の若返りの兆候を示しました.

年老いたマウスに若い血漿(血液の液体分画)を繰り返し静脈内注入して治療したところ、これらのマウスはより賢くなり、複数の認知テストで若いマウスのように機能しました。 逆に、老化した血液にさらされた、または老化した血漿で処理された若いマウスは、脳の老化の加速と認知機能の喪失を経験しました。

これらの発見は人間に適用できますか?

調査結果の一部は、人間に翻訳されています。 臨床試験では、若い血漿の注入はアルツハイマー病患者に大きな利益をもたらしました. プラセボ対照の二重盲検臨床試験 (他者が実施) では、血漿を除去し、若いドナーからのアルブミンが豊富な血漿に置き換えると、アルツハイマー病患者の機能が大幅に改善されました。

これは、血液交換マウスの実験が人間に関連している可能性があり、血漿が若返りの秘密を保持している可能性があることを意味します.

こちらもご覧ください

あなたとあなたの同僚は、さまざまな体液や組織に見られる多数の物質やタンパク質を特定しました。これらはすべて、脳内のさまざまな種類の細胞の若々しさを高めるためにさまざまな部位で作用しています. 非常に多くの多様な物質、細胞の種類、およびプロセスが、どのように同様の結果を生み出すように見えるか説明できますか?

生物学は、相互接続されたシステムの複雑なネットワークです。 このネットワークには、タンパク質、糖、脂質、代謝物など、生物と呼ばれる数十万のノードがあります。 これらの各コンポーネントは、進化によって磨かれた機能を果たします。 不可欠でかけがえのない場合もありますが、多くの場合、冗長です。

すべての航空会社を含み、何百もの接続ポイントで構成される米国のフライト マップを想像してみてください。 このネットワークは、商品や人をある場所から別の場所に運ぶことで、経済の運営を支援します。 一部のノードを削除すると、システムが崩壊する可能性がありますが、他のノードはほとんど影響を与えずにサービスを停止できます。

これは電球の中の脳を示しています
生きている被験者から脳組織が得られることはめったにないため、私たちは研究を脊髄液と血液に集中させました。 画像はパブリック ドメインにあります

最も成功した薬のいくつかは、主力の抗炎症剤であるアスピリンなど、多くの異なる細胞タイプや組織にわたる複数の生物学的経路を標的にすることが判明しています. 若い血漿または脊髄液 (自然のカクテル) には、数十の有益なタンパク質とおそらく他の種類の分子が含まれているようであり、最も強力な万能薬であり続ける可能性があります。

少なくともマウスでは、私たちが特定した個々のタンパク質因子を使用して治療上の利点を達成することが可能であるようです. あるタンパク質は筋肉の喪失を遅らせるのに特に有用である可能性があり、別のタンパク質は脳機能を高める可能性があります.

脳の健康を維持するために、今ここで何ができるでしょうか?

ストレスは、私たちが体に与える最大のダメージ源のようです。 高血圧、胸の痛み、消化器系の問題、睡眠障害などの身体的症状を引き起こすだけではありません。 また、免疫システムを弱め、炎症を引き起こし、老化プロセスを加速させる可能性があります. 慢性的なストレスは、精神症状や不幸の主な原因です。

最近の大規模な研究では、米国の認知症の最大 40% が、高血圧、肥満、運動不足などの修正可能な危険因子によって引き起こされていることが示唆されています。 現在、認知機能低下と神経変性に対する優れた薬理学的治療法はありません。 それらがなくても、科学的に証明されている脳機能への最も強力な利点のいくつかは、身体運動から得られます.

この老化と神経科学の研究ニュースについて

著者: ブルース・ゴールドマン
ソース: スタンフォード
コンタクト: ブルース・ゴールドマン – スタンフォード
画像: 画像はパブリックドメインです

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