豚の研究は、死についての私たちの知識を揺るがします

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イェール大学の研究者は、豚の死後 1 時間で血液循環やその他の細胞機能を回復させることができたと述べており、科学者が想定していたほど細胞が死なないことを示唆しています。

研究が進めば、最先端の技術がいつの日か人間の臓器をより長期間保存し、より多くの人々が移植を受けることができるようになる可能性があります。

研究者は、死んだ豚の体全体に酸素を再循環させ、心停止後に細胞と一部の臓器を保存することを可能にする OrganEx と呼ばれる、彼らが開発したシステムを使用しました。

「これらの細胞は、機能してはならない数時間後に機能しています。 この研究を主導したイェール大学の神経科学教授であり、比較医学、遺伝学、精神医学の教授であるネナド・セスタン氏は、次のように述べています。

「そして、これが私たちに伝えていることは、細胞の死を止めることができるということです. そしてそれらの機能は、複数の重要な臓器で回復しました。 死後1時間でも」と彼はニュースブリーフィングで語った.

科学雑誌ネイチャーは水曜日に研究を発表しました。

「これは本当に驚くべき、信じられないほど重要な研究です。 これは、死後、脳などの哺乳類の臓器 (人間を含む) の細胞が何時間も死なないことを示しています。 これは死後の段階に入っています」と、ニューヨーク大学グロスマン医科大学の救命救急医学の准教授であり、救命救急と蘇生研究の責任者である Sam Parnia 博士は、ロンドンの Science Media Center に語った。 パーニアは研究に関与していませんでした。

OrganEx システムは、血液と混合した灌流液と呼ばれる液体を、死んだ豚の血管全体に送り込みます。 灌流液には、タンパク質ヘモグロビンの合成形態と、細胞を保護し、血栓を防ぐのに役立つ他のいくつかの化合物と分子が含まれています。 OrganEx による治療の 6 時間後、研究チームは、心臓、肝臓、腎臓など、ブタの体の多くの領域で特定の重要な細胞機能が活性化し、一部の臓器機能が回復していることを発見しました。

これは、同じチームが 2019 年に発表した、ブタの脳に人工血液を送り込み、重要な神経機能の低下を防ぐ BrainEx と呼ばれる同様の実験システムを使用した研究に基づいています。

研究はまだ非常に初期段階であり、非常に実験的な段階にあるが、研究者らは、主に移植の可能性を広げる方法を開発するという点で、豚での研究が最終的に人間に適用されることを望んでいる. 現在、臓器の供給は非常に限られており、世界中で何百万人もの人々が移植を待っています。

「この技術は、臓器提供者から摘出された臓器を保存する私たちの能力に大きな期待を寄せていると思います」と、共著者でイェール大学生命倫理学際センター所長のスティーブン・レイサム氏はブリーフィングで述べた。

「亡くなったドナーから臓器を取り出し、それを灌流技術に接続すれば、それを必要としているレシピエントに届けるために、長期間にわたって長距離を運ぶことができるかもしれません。」

研究者たちは、豚を生き返らせるつもりはまったくなく、臓器が移植に使用できるかどうかを理解するには、さらに研究を行う必要があることを明らかにしました。

「この研究が、この豚の臓器のいずれかが…別の動物に移植する準備ができていることを示したとは言えません。それらがすべて機能していることはわかりません。私たちが見ているのは、細胞と代謝レベル」とレイサムは説明した。 「この豚だけでなく、個々の臓器のいずれかの生命を回復した」とは言えません。 まだそれは言えません。 まだ時期尚早です。」

この研究は、心臓発作や脳卒中を患う人々の新しい治療戦略につながる可能性があると、オランダのフローニンゲン大学医療センターのロバート J. ポルテ博士は、研究と並行して発表された記事で述べています。

「OrganEx システム (またはそのコンポーネント) は、緊急時にそのような人々を治療するために使用される可能性があると想像できます。 ただし、特定の臨床状況でシステムのコンポーネントの安全性を確認するには、まずさらに多くの研究が必要になることに注意してください」と、研究には関与していない Porte 氏は述べています。

しかし、レイサム氏は、そのような可能性は「かなり遠い」と述べた。

「虚血性損傷を負った人、溺死した人、または心臓発作を起こした人をつなぐというこの考えは、か​​なり遠いと思います。 ここでのはるかに有望な短期的潜在的用途は、移植のための臓器保存です。」

研究者は研究の一環として最大100頭の豚を使用し、心臓発作が誘発されたとき動物は麻酔下にあった.

この研究は、科学者が死のプロセスをよりよく理解するのにも役立ちます。

「心臓の鼓動が停止してから数分以内に、虚血という血流の不足によって引き起こされる生化学的イベントのカスケードが発生します。 そしてそれがもたらすのは、細胞が生き残るために必要な酸素と栄養素が停止することです. そして、これが細胞を破壊し始めます」と Sestan 氏は付け加えました。

「私たちが示したものは… 大規模で永続的なセル障害へのこの進行は、回避または修正できないほど急速には進まないということです。」

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