韓国における補聴器の提供方針の変化による補聴器の採用動向

この研究では、全国の保険金請求データを使用して、補聴器提供制度の変更が聴覚障害者の新規登録数と補聴器補助金の支払い数の年間傾向に与える影響を評価しました。 新たに登録された聴覚障害者の年間数はわずかに増加し、補聴器補助金が不十分な時期 (2004 年から 2014 年まで) には減少し、補聴器補助金の大幅な増加 (2015 年以降) に対応して劇的に増加したことがわかりました。 また、2015年の補聴器補助金の大幅な増額を受けて、新規登録聴覚障害者の補聴器補助金受給率は85.3%まで上昇しました。

私たちの知る限り、これは全国的な人口データベースを使用して補聴器の採用に関する行動を評価する最初の公式研究です。 この結果は、現実的な補聴器提供方針が、聴覚障害のある個人のリハビリテーション行動を促進できることを示しています。

難聴は、高齢者の最も一般的な慢性疾患です。 世界中の難聴者の数は、2050 年までに 24 億 5000 万人に達すると予測されており、2019 年から 56.1% 増加しています。11. 対処されていない難聴と不十分な聴覚リハビリテーションは、特に認知機能の面で、さまざまな点で生活の質を低下させます11難聴の社会的負担に対する認識が高まっています。 難聴とその後遺症に関連する悪影響を軽減するために、聴覚クリニックで補聴器を提供することが慣習的な管理手順です。12. 高齢者の聴覚障害の有病率が高いにもかかわらず、補聴器の恩恵を受ける可能性のある難聴人口の限られた割合のみが、現在補聴器を使用していると報告しています。13,14. 米国では、難聴者の約 4 分の 3 が補聴器を買う余裕がありません。8. 韓国の人口調査によると、中等度から重度の難聴を抱える両側性難聴者の 17.4% のみが補聴器を購入し、定期的に補聴器を使用していたのは約 73% にすぎませんでした。14. 難聴の診断と管理の重要性は、特に発展途上国では過小評価される傾向があります。11.

2014 年のフィッティング補聴器の平均価格は 2,200 ~ 7,000 ドルでした。消費者レポートによると、2021 年の補聴器の平均価格は 4,860 ドルでした。15,16. 補聴器市場は限られた数の企業によって支配されており、補聴器の価格はかなり高く、補聴器採用の最初の障壁と見なされています15,17. 言い換えれば、保険の適用範囲は、補聴器の採用を促進する重要な要因です。18. 障害者福祉規定のデータによると、韓国政府は 1997 年から 5 年ごとに補聴器の購入費用の一部を補助しています。 2005 年には 34 万ウォン (約 300 ドル) でしたが、2015 年末には 3 倍の 113 万ウォン (約 1,000 ドル) になりました。

以前に韓国で行われた大規模な研究では、2006 年から 2015 年までの重度の聴覚障害を持つ個人の数の 10 年間の傾向が調査されました。19. 難聴の傾向が2010年から2015年にかけて徐々に減少していることを示しました19. 今回の研究では、その報告と一致して、2009 年から 2013 年にかけて新たに登録された聴覚障害者の数が減少しました (図 2A)。 新たに登録された聴覚障害者の数の減少は、2 番目の補助金レベル ($300) によって動機付けられた人々のほとんどが最初の 5 年以内に登録を完了した可能性があると仮定することによって説明されるかもしれません.

しかし、2015年から聴覚障害者の新規登録者数が補聴器補助金の増額と同時に急激に増加していることが分かりました。 この調査結果は、補聴器の価格が韓国での補聴器の採用に大きな影響を与えることを示唆しています。 もう 1 つの興味深い点は、より実質的な補聴器補助金が導入される前は、多くの未登録の難聴者がいた可能性が高いため、以前の研究では難聴者の実際の数を過小評価していた可能性があることです。19. 韓国で聴覚障害者として登録するには、3 つの純音聴力検査と聴覚脳幹反応検査を完了する必要があり、これらの聴覚検査の費用は約 250 ~ 300 ドルです。 査定費用が 2015 年以前の補聴器補助金とほぼ同じだったことを考えると、難聴者が聴覚障害者として登録するインセンティブはほとんどありませんでした。 さらに、補聴器補助金の実際の価値は、インフレが考慮された場合、2004 年から 2014 年にかけて継続的に減少していたはずです。

また、本研究では、2004 年から 2018 年までの新規登録聴覚障害者の重症度の年次傾向を調べた。 新規登録聴覚障害者のうち、重度の難聴を示す聴覚障害グレード 2 および 3 の頻度は徐々に減少し、個人の割合は減少した。重度の難聴者(障害等級4および5)が増加しました(図3)。 聴覚障害者の新規登録者の平均年齢は、2004 年から 2015 年にかけて徐々に増加し、その後大幅に増加しました(図 5)。これは、聴覚障害者の多くが 2015 年以前に登録されていなかったことを意味します。補聴器の採用は大幅に減少しました (図 6)。これは、障害登録の主な目的が、聴覚障害のための他の社会的利益の受領ではなく、補聴器の採用に有効に変更される可能性があることを示唆しています。

この研究は、補聴器の補助金を拡大することで補聴器の消費者/患者のコストを削減することで、補聴器の恩恵を受ける可能性のある難聴者の利用が増加することを実証しました。 補聴器補助金の拡大に伴い、補聴器の普及率が急速に高まっていることがわかりました(図 4)。 しかし、補聴器の採用には、価格の問題以外にもさまざまな障壁があります。20. アイスランドでは、国民健康保険制度が 4 年ごとに補聴器の購入を全額カバーしていますが、難聴者のうち補聴器を使用しているのはわずか 11% です。21. この補聴器採用率の低さは、補聴器使用の根底にある要因の複雑さによって説明できます。 補聴器の採用は、パーソナリティ、知覚された社会的価値、および社会的スティグマの間の複雑な相互作用によって影響を受けます20,22.

いくつかの研究は、難聴の経済的結果を定量化しようと試みました。23. 米国でのレトロスペクティブ コホート研究では、難聴を自己申告している個人が補聴器を採用することの利点は、緊急治療室の訪問と入院の可能性を減らし、メディケアの支出を減らすことであることが明らかになりました。17. しかし、補聴器の使用により、オフィスへの訪問が増加し、医療費の総額と自己負担額が増加しました。17. 別の研究では、補聴器の提供が最終的に医療制度に付加価値をもたらし、メディケア プログラムに純節約をもたらすことを提案しました。24. 2015 年以降、重度から重度の難聴を持つ個人は、韓国の国民保険制度に基づいて、補聴器 1 台の費用をカバーする補聴器補助金を受け取ることができました。 補聴器提供スキームの拡大が、医療システムへのアクセスの観点から、聴覚障害に関連する生活の質の損失を減らし、全体的な医療費の削減につながるかどうかを監視することが重要であり、この情報は、補聴器の提供に関する将来の変更。 最後に、補聴器の採用は必ずしも補聴器の定期的な使用を意味するわけではありません14,25. 適切で効果的な聴覚リハビリテーション環境を確立するには、適切な補聴器のフィッティングとチェック、およびカウンセリングが重要です。26.

この研究は、補聴器提供の変化に対応して新たに登録された聴覚障害者の数の年間傾向を調査するために、全国的な人口データを使用するという強みを持っています。 経済的支援のレベルに応じて、補聴器の採用の変化を特定することに成功しました。 この研究には、鼓膜の状態や正確な聴力レベルなどの身体検査データが含まれていないため、主に請求データの特性に関連する制限もあります。 また、国の聴覚障害登録制度には重度から重度の難聴者のみが含まれているため、本研究では軽度から中等度の難聴者による補聴器の使用を評価できませんでした。 これらの制限は、医療データの大規模なソースを追加することで、将来克服される可能性があります。

結論として、韓国の補聴器提供スキームの拡大により、聴覚障害の登録と補聴器の採用が劇的に増加しました。これは、現実的な補聴器の提供が導入される前に、多くの未登録または対処されていない難聴があったことを示しています。

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